令人难忘的土耳其红茶

土耳其位于地中海和黑海之间,西邻蔚蓝的爱琴海,横跨欧亚两大洲,有东西桥梁之称。作为古丝绸之路的终点,土耳其完整地保留了一套属于自己的茶文化,茶在这里被称为Çay(Cha),很像中文茶的发音。茶在土耳其被视为“国饮”,是土耳其人生活中不可或缺的一部分。喝茶已经成为土耳其人的一种生活习惯,更是一种生活态度。

在今天的土耳其,不论什么阶层、性别和年龄的人都喜欢喝茶。土耳其人每天早餐的时候、下午和晚上都喝茶。对土耳其人来说,茶不仅仅是一种芬芳的饮料,还是一种必不可少的社交催化剂。任何重要的商谈也是伴随着饮茶一起进行。它甚至还是一个很好的延长和好朋友或伙伴交谈时间的借口。据国际茶叶委员会调查数据显示,土耳其是世界第一大饮茶大国,每年人均茶叶消费量超过3公斤,每人年均喝茶1250杯。

事实上,土耳其人直到19世纪才真正了解茶,此前咖啡在奥斯曼帝国广泛流行。19世纪末,黑海东部的居民种植茶叶,用原始的方法处理并售卖茶叶,茶才逐渐被世人所知。此后咖啡的地位能够被茶所取代,主要有以下三个原因:第一个原因是1945年之后的一段时间,咖啡进口比较困难,价格昂贵,茶叶比咖啡便宜,那些对咖啡痴迷的人因为买不起咖啡就转而以饮茶代替。第二个让人们迅速钟情于饮茶的原因是,土耳其人对北部里泽地区培育出的茶叶的自然淡苦味情有独钟。加之茶比咖啡制备简单,因此饮茶迅速传播,茶也成为土耳其老百姓最爱的饮品。时至今日,饮红茶已经成为土耳其人的一种生活方式,并成为土耳其文化不可分割的一部分。

美国人布朗宁写的《Yes, I Would Love Another Glass of Tea》(是的,我还愿再饮一杯茶)。书中这样写道:“土耳其茶文化和我们所熟知的英格兰等地区的茶文化以及传统的日本茶道不同,它很简单、很直白,就像土耳其人的为人处世一样。端起托盘,在杯子里放一两颗糖,再拿起你的勺子(搅拌),尽情去享受杯勺相碰的声音。因为它(茶)非常热,所以你需要用手拿着杯子边缘,然后慢慢抿一口。因为它不仅很热,还需要你花几节课的时间去喝完它。喝土耳其茶就像吃薯片一样,喝完一杯你会控制不住自己想要品尝更多,这就意味着,在土耳其一天要喝很多茶。以上就是我之前说过的,土耳其的茶就像土耳其人一样简单直率。”(Katharinne Branning,2012)

土耳其人煮茶使用一大一小的子母壶,外形类似于双层宝塔。煮茶时,母壶装满水放在炉子上,子壶装上茶叶放在母壶上面。子壶同时也是母壶的壶盖,母壶的水蒸气直接烘热子壶的壶底,茶叶的清香就在这个过程中被烘烤出来了。等母壶的水煮开后,把里面的开水倒入装了茶中的子壶中。然后再把母壶加满水,继续把两个壶叠放在一起,用小火慢慢煮至母壶里的水再次滚开。

喝时先把子壶里的茶汤倒入茶杯中,想喝浓茶就多倒茶汤,想喝淡茶就少倒茶汤。然后再把母壶的开水倒入茶杯,把茶稀释到合适的浓度。一杯成功的土耳其茶应该是浓淡适中的,茶汤颜色呈琥珀色。

土耳其的红茶杯很有特色,茶杯高约12厘米,底部浑圆,距杯沿2厘米处有弧形凹陷,供端杯者手握。整个茶杯曲线优美,形状类似于土耳其国花郁金香,所以有人把土耳其红茶杯称为“郁金香杯”。